Независимый подрядчик является временным работником, но не сотрудником компании, который предоставляют услуги или поставляют товары другой компании, в соответствии с указанными в контракте (Договор с независимым подрядчиком) условиями. Независимыми подрядчиками могут быть различные субъекты: отдельные физические лица (работники), компании или корпорации.

Оплата, как правило, осуществляется за каждый проект, и работодатели не несут ответственности за удержание налогов и выплату социальных налогов от сумм производимой подрядчикам оплаты. Вместо того, чтобы выпускать форму W-2, как работникам в штате, для независимых подрядчиков компанией ежегодно выпускается форма 1099.